Бурильная колонна представляет собой спущенную в скважину сборку из бурильных труб, предназначенную для подачи гидравлической и механической энергии к долоту, для создания осевой нагрузки на долото, а также для управления траекторией бурящейся скважины.

Являясь совместно с долотом и забойным двигателем буровым инструментом, бурильная колонна выполняет следующие функции:
передаёт вращение от ротора к долоту;
воспринимает от забойных двигателей реактивные моменты;
подаёт к забою промывочный агент;
подводит гидравлическую мощность к долоту и погружному гидравлическому двигателю;
вдавливает долото в горный породы на забое, действуя своей силой тяжести;
обеспечивает замену долота и погружного двигателя посредством транспортировки их к забою или на дневную поверхности;
позволяет вести аварийные и другие специальные работы в стволе скважины.